Как Дэвид Эллисон создал Skydance в Голливуде; умная ставка - The New York Times

Когда молодой наследник Oracle вошел в индустрию развлечений, никто многого не ожидал. Вместо этого он построил самый редкий бизнес - процветающую независимую студию, рассчитанную на любую аудиторию.

Когда молодой наследник Oracle вошел в индустрию развлечений, никто многого не ожидал. Вместо этого он построил самый редкий бизнес - процветающую независимую студию, рассчитанную на любую аудиторию.

Дэвид Эллисон Кредит. Джессика Чоу для The New York Times

  • Опубликовано 20 июня 2021 г. Обновлено 21 июня 2021 г.

ЛОС-АНДЖЕЛЕС. Пятнадцать лет назад, когда 23-летний Дэвид Эллисон въехал в Голливуд с кучей денег целевого фонда, инсайдеры из развлекательных заведений облизнули свои шакальские губы: О, мы будем делать обдирание!

Мистер Эллисон, сын Ларри Эллисона, соучредителя Oracle, действительно выглядел как «тупые деньги». Это голливудский термин, обозначающий доверчивого, состоятельного аутсайдера, укушенного ошибкой в ​​кино, типа инвестора, на которого студии долгое время рассчитывали поддерживать свои сборочные конвейеры, несмотря на то, что почти всегда это плохо кончается (для новичка). Молодой мистер Эллисон не переставал говорить о своей любви к кино, в частности к высокобюджетным зрелищам. Он только что бросил университет Южной Калифорнии, чтобы сниматься в фильме «Летучие мальчики» стоимостью 60 миллионов долларов, рассказывающем о воздушных боях времен Первой мировой войны.

Частично финансируемые деньгами Эллисона, «Flyboys» принесли катастрофические 6 миллионов долларов продаж билетов. Но неважно: наследник был на радарах Голливуда.

Вместе с кошельком.

Вскоре мистер Эллисон бросил актерскую игру и к 2010 году стал финансистом и продюсером Paramount Pictures, вложив 350 миллионов долларов капитала и долгов в такие фильмы, как «Звездный путь во тьму» и «Миссия невыполнима - протокол призраков». Но Голливуд посмеивался над его усилиями, чтобы его всерьез воспринимали как творческую силу, как и средства массовой информации. «Ребенок платит за фотографию» был заголовком профиля 2015 года в GQ, в котором была фотография мистера Эллисона, позирующего на участке Paramount с вздымающимся парашютом, привязанным к его спине - наполовину захватчик, наполовину спасатель, весь богатый белый парень. право.

К 2019 году молодая компания г-на Эллисона Skydance Media выпустила несколько отечественных хитов, в частности, комедию «Грейс и Фрэнки» на Netflix. Но критические и коммерческие оскорбления в прокате складывались, в том числе «Человек-Близнецы» с Уиллом Смитом и его созданным компьютером двойником в главной роли, и «Геошторм» о метеоспутниках, атакующих Землю. Мистер Эллисон провалил личные поиски, чтобы воскресить франшизу «Терминатора», любимую с детства в Кремниевой долине. Как и следовало ожидать, его отношения с некоторыми руководителями Paramount прекратились на фоне споров, мелких и прочих.

Г-н Эллисон также привел в ярость половину Голливуда, внезапно объявив в январе 2019 года, что Джон Лассетер, соучредитель Pixar, присоединится к Skydance в качестве руководителя анимации. Г-н Лассетер («История игрушек», «Тачки») был радиоактивным в то время, поскольку семь месяцев назад ушел с поста главного креативного директора Disney из-за жалоб #MeToo на нежелательные объятия на рабочем месте и властное поведение. (Г-н Лассетер извинился за «оплошности», из-за которых некоторые сотрудники Disney-Pixar почувствовали «неуважение или дискомфорт».)

Такие люди, как мистер Эллисон, обычно в этот момент сценария укрываются в каком-нибудь роскошном убежище, чтобы залечить свои раны. (Ланаи, гавайский остров, принадлежащий его отцу, подойдет.) Привыкшие плыть по жизни, они, кажется, не могут справиться с меньшим, особенно если это означает признание ошибок.

Вместо этого мистер Эллисон подал главный поворот сюжета.

Он собрал 275 миллионов долларов, продав 10 процентов Skydance таким инвесторам, как RedBird Capital, частной инвестиционной фирме, и CJ Entertainment, корейской компании, стоящей за оскароносным «Паразитом». Он выделил 1 миллиард долларов возобновляемого кредита через JPMorgan Chase. И Skydance сделал резкий поворот в сторону потоковой передачи, продавая привлекающий внимание контент той службе, которая хотела бы платить больше всего.

Пока что результат был просто замечательным, отчасти потому, что мистер Эллисон выбрал время случайно. Пандемия разразила домашние развлечения.

За последние два года Skydance продала на онлайн-платформах 29 фильмов и телешоу. Будущие фильмы включают «Завтрашнюю войну» (Amazon), научно-фантастический спектакль стоимостью 200 миллионов долларов с Крисом Праттом в главной роли, и «Каменное сердце» (Netflix), боевик-триллер стоимостью 200 миллионов долларов с Галь Гадот в главной роли. (Вспомните «Миссия невыполнима», за исключением женского суперагента.) Сериалы в работах включают драму Netflix с Арнольдом Шварценеггером в главной роли; адаптация криминального романа Джеймса Паттерсона «Алекс Кросс» для Amazon; и комедия Apple TV + о жителях небольшого городка, которые открывают для себя машину предсказания судьбы.

«Был период, когда люди смотрели на нас просто как на деньги, и мы знали это», - сказал Эллисон через Zoom. «Но произошел сдвиг. Наше содержание - идеи, исполнение - стало важнее, чем наш капитал ».

Он указал на созданные Skydance фильмы, такие как «Старая гвардия», хорошо продуманный боевик, который стал главным хитом Netflix во время пандемии, собрав интерес 78 миллионов аккаунтов в первый месяц своего существования. Продолжение в пути.

«У Дэвида была окончательная версия», - сказала Джина Принс-Байтвуд, снявшая фильм. «Режиссеру очень трудно уступить. Но он боролся за мое видение через спорный процесс. Он сражался за меня до самого конца ».

Под руководством г-на Лассетера и Холли Эдвардс, президента анимации, Skydance Animation расширилась с головокружительной скоростью. В настоящее время в подразделении работают 712 сотрудников над четырьмя фильмами и четырьмя сериалами, которые, как ожидается, будут распространяться Apple в соответствии с соглашением, действующим до ноября 2024 года. «Все это захватывающе по-новому, - сказал г-н Лассетер в интервью. электронное письмо. «Вначале я сравниваю его с Pixar, но лучше в том, что мы знаем больше, можем раздвигать границы творчества и трехмерной анимации и стремиться выше». (Skydance предоставил г-ну Лассетеру возможность сфотографировать и показать на заднем плане предстоящий короткометражный анимационный фильм «Румянец», но отклонил запрос на записываемое интервью.)

В то же время Skydance продолжает работать над продюсированием и финансированием с Paramount. (Срок его действия истекает в июне следующего года.) Это означает, что у Skydance есть возможность инвестировать в продукцию Paramount и помогать формировать творческий результат. Ближайшие совместные работы включают «Глаза Змеи», боевик, основанный на персонаже Джо Джо и выпуск которого запланирован на 23 июля, и долгожданное продолжение «Top Gun: Maverick», которое выйдет 19 ноября. Также финансист и продюсер еще двух фильмов «Миссия невыполнима».

Результат: во время потрясений в индустрии развлечений г-н Эллисон превратил Skydance в редчайший из голливудских предприятий - процветающую, построенную с нуля независимую студию для всех зрителей. Никто (инсайдер или аутсайдер) не совершал этого за десятилетия, особенно в том масштабе, который пытается достичь мистер Эллисон. Он хочет быть легендарным, студией «Годзилла против Конга», которая была основана в 2000 году и продана за 3,5 миллиарда долларов в 2016 году. И он также хочет быть Pixar, которая была основана в 1986 году и продана за 7,4 миллиарда долларов в 2006 году.

Последним голливудским стартапом с такими амбициями, возможно, был DreamWorks SKG, который был основан в 1994 году Стивеном Спилбергом, Джеффри Катценбергом и Дэвидом Геффеном.

«Дэвид Эллисон - не сын какого-то богатого парня, который во всем этом дилетант - совсем нет», - сказал Геффен. «Он очень серьезный, трудолюбивый, целеустремленный парень, который постоянно совершенствуется в том, что делает. Он преуспевает в тяжелом, тяжелом бизнесе, который кардинально меняется и чреват опасностями ».

Вопрос в том, сможет ли Skydance сохранить свою динамику. Даже команде мечты DreamWorks было трудно ориентироваться в быстро меняющихся течениях Голливуда.

И какова концовка мистера Эллисона?

Брат и сестра прибывают в Голливуд

В некотором смысле Skydance - это инструкция для понимания Голливуда - где он был, где он сейчас, куда идет.

Такие студии, как Paramount, когда-то все контролировали. Затраты оставались относительно стабильными, и кинокомпании в основном финансировали свои собственные производства (иногда с отмыванием денег от мафии). По мере того, как Голливуд рос, звездные аутсайдеры со слишком большими деньгами и слишком большим эго приходили, чтобы финансировать картины. «Умные обычно уходили так быстро, как только могли», - сказал Джейсон Э. Сквайр, редактор «Книги о кинобизнесе».

Как отмечает Гарольд Л. Фогель, медиа-аналитик и автор учебника «Экономика индустрии развлечений», в 80-е годы, когда Уолл-стрит увлеклась прокатом видеоматериалов и перепродажей фильмов на кабельных каналах, внешние наличные поступили в столицу киноиндустрии в значительной степени. В 1990-х Германия стала игроком. Из-за законодательной случайности студии поняли, что могут получить налоговые льготы заранее, если они создадут кинокомпании в Берлине, а немецкие финансисты также открыли свои собственные продюсерские компании (объясняя комедию «Пощечину ее, она француженка»).

2000-е принесли в столицу кино «грифельное» финансирование. В поисках мест для хранения денег хедж-фонды и банки, такие как Goldman Sachs, вложили в производство более 15 миллиардов долларов. В какой-то момент, когда затраты росли, не склонная к риску компания Universal полагалась на сланцевое финансирование для производства 75 процентов своего годового производства фильмов.

Затем последовала паника: финансовый спад в конце 2000-х лишил некоторых сланцевых денег. Ужесточение кредитных рынков и крах DVD также побудили студии урезать.

Последние обновления

Однако для финансирования Голливуда небо не падает, а меняет цвет. Чтобы поддержать работу сборочных конвейеров, вмешались инвесторы с семейными деньгами: Джиджи Прицкер, наследница Hyatt; Тайлер Томпсон, чья семья имеет интересы в нефтегазовой сфере; Мистер Эллисон.

«Кредит там, где он должен», - сказал Джим Джанопулос, исполнительный директор и председатель Paramount. «Дэвид построил что-то существенное за относительно короткий промежуток времени». Г-н Джанопулос назвал г-на Эллисона «ориентированным на данные и методичным, а также творчески проницательным».

У мистера Эллисона, конечно же, были очень важные связи. Г-н Геффен, например, знал Ларри Эллисона на протяжении десятилетий и помог его сыну стать Скипом Бриттенхэмом, юристом и влиятельным брокером. Мистер Бриттенхэм - это определение голливудского истеблишмента; он работал над первой сделкой Disney по финансированию и распространению фильмов Pixar в 1991 году. Зять г-на Бриттенхэма Джесси Сисголд стал президентом и главным операционным директором Skydance.

Но деньги и редкие отношения зашли так далеко - просто спросите младшую сестру мистера Эллисона, Меган, которая приехала в Голливуд примерно в то же время, что и он, и располагала такими же ресурсами.

Г-жа Эллисон использовала свое наследство Oracle, чтобы основать финансовую и продюсерскую компанию Annapurna, которая сосредоточилась на таких престижных фильмах, как «American Hustle» и «Zero Dark Thirty». Это было жарко, и мисс Эллисон лично выиграла четыре номинации на «Оскар». К 2019 году, однако, Аннапурна была на грани краха в результате необдуманного расширения, непрофессиональных выходок на рабочем месте и невыплаченных ставок на фильмы, включая «Сестры-братья», «Куда ты пошла, Бернадетт». »И« Детройт ». В конце концов, отец г-жи Эллисон вмешался, чтобы помочь компании предотвратить банкротство.

Аннапурна, численность которой еще больше уменьшилась во время пандемии, может вернуться, в частности, в качестве производителя телешоу. В числе будущих проектов - «Pam & Tommy», мини-сериал Hulu по сценарию о Памеле Андерсон, Томми Ли и их печально известном секс-видео.

Или это может стать еще одним примером когда-то многообещающего голливудского стартапа, который захлебнулся, объединив усилия, такие как Relativity, Studio 8, Broad Green и Open Road.

Потрясающий прокат

Skydance чуть не потерпел крах, хотя и другого рода, когда мистер Эллисон затрубил, чтобы объявить о найме мистера Лассетера. Похоже, руководитель Skydance не осознавал серьезность движения #MeToo и все еще окружающие его сверхъестественные эмоции.

Г-н Эллисон делал г-на Лассетера иллюстративным примером руководителя, возвращающегося к известности после обвинений #MeToo. Внезапно, или так многим казалось, голливудский патриархат возродился. Многие не были готовы рассматривать второй шанс для этих мужчин. Некоторые до сих пор нет.

Мистера Эллисона предупредили об отдаче.

«Я согласился с решением Дэвида нанять его», - сказал Геффен. «Джон Лассетер относится к категории одного человека. Нет никого, кто мог бы делать то, что он мог. Но я сказал ему, что это будет спорно ».

Г-н Эллисон нанял юристов для тщательной проверки обвинений против г-на Лассетера и в частном порядке пришел к выводу, что в этом нет ничего вопиющего.

Но для женщин в Голливуде, которые упорно боролись за давно назревшие достижения, его прием на работу вызвал возмущение. Некоторые женщины в штаб-квартире Skydance расплакались, когда узнали о прибытии мистера Лассетера. Гильдия аниматоров предсказывала, что Skydance будет сложно привлекать таланты. Рассерженная Мирей Сориа, президент анимационного отдела Paramount, которая тогда должна была распространять анимационные фильмы Skydance, сказала своим расстроенным сотрудникам, что никого не заставят взаимодействовать с г-ном Лассетером. Эмма Томпсон оставила роль в ранее запланированном фильме Skydance Animation.

Г-н Эллисон сказал, что этот опыт помог ему стать лучшим лидером.

«Я нисколько не сожалею о том, что нанял Джона, который преобразил студию не только в историях, которые мы рассказываем, но и в режиссерах, которых мы расширяем, и в культуре, которую мы создаем», - сказал он. «Но я неправильно понял, как он попал на борт, и беру на себя ответственность. Должна была быть большая прозрачность, и мне следовало уделить больше времени, чтобы выслушать и поучиться у нашей команды и наших партнеров по талантам ».

По большей части, шторм, кажется, миновал. Женщины снимают первые два художественных фильма от Skydance Animation, первый из которых, «Удача», о секретных организациях, контролирующих удачу и зло, выйдет на Apple TV + в следующем году. Готовность Apple согласовать свой тщательно отточенный бренд с г-ном Лассетером послала мощный сигнал - здесь не изгоем. (Apple отказалась от комментариев.)

Представитель Skydance заявила, что более 50 человек последовали за г-ном Лассетером на Skydance Animation от Disney и Pixar.

Двое из них, Джо Матео и Хизер Шмидт Фенг Яну, сняли и спродюсировали «Румянец», 11-минутный короткометражный фильм о застрявшем астронавте, который влюбляется в неземного гостя. Он дебютировал на прошлой неделе на фестивале Tribeca в Нью-Йорке и сразу же вылился в болтовню на Оскара. Apple TV + планирует выпустить фильм где-то в этом году. (Его блестящая анимация, внимание к деталям и эмоциональная история - это чистый Pixar; принесите салфетки.)

Возможно, самое главное, женщины-звезды приняли Skydance Animation. В этом месяце Вупи Голдберг согласилась озвучить персонажа обновленного «Удачи». Она присоединилась к Джейн Фонда, которая подписала контракт с фильмом в феврале. Г-жа Фонда сказала, что это было легкое решение.

«Что такого замечательного в этом опыте, который является первым для меня, так это то, что я могу поделиться идеями, которые повлияют на то, как будет нарисован мой персонаж, дракон, который может дышать огнем и дымом», - сказала г-жа Фонда. по телефону. Она сказала, что доверяет мистеру Эллисону и Дане Голдберг, главному креативному директору Skydance, отметив, что познакомилась с ними, когда снималась в фильме «Грейс и Фрэнки».

«Дэвид добрый, немного застенчивый, тихий», - сказала г-жа Фонда. «Он как анти-Скотт Рудин», - добавила она, имея в виду оскорбительного мегапродюсера, который недавно отказался от бродвейских и голливудских проектов.

А что насчет мистера Лассетера? Г-жа Фонда не обращалась напрямую к бывшему руководителю Pixar. Но ее позиция была ясна.

«Людей, которых нанимает Дэвид, - сказала она, - можно полностью доверять».

Достижение неба

Мистер Эллисон получил лицензию авиатора, когда был подростком. Он отличный пилот-пилот, который может повернуть самолет на 420 градусов за секунду.

Это подходящая метафора для быстрых шагов, которые ему, несомненно, потребуются в качестве голливудского мини-магната в грядущие годы.

Сделка с RedBird и CJ Entertainment оценила Skydance примерно в 2,3 миллиарда долларов. Компания заявила, что при нынешних темпах роста - ожидается, что выручка в этом году увеличится более чем на 40 процентов по сравнению с прошлым, - через несколько лет Skydance может стоить 5 миллиардов долларов или больше. Г-н Эллисон, скорее всего, на этом этапе осуществит продажу или первичное публичное размещение акций.

Skydance может быстро стать объектом приобретения. После того, как Amazon купила MGM за 8,45 миллиарда долларов, у движков контента с доступом к установленной интеллектуальной собственности, включая Skydance, есть большие перспективы. Даже если Skydance откажется от Paramount в следующем году, истекающая сделка даст Skydance невероятное преимущество: постоянное право инвестировать во франшизы Paramount, с которыми Skydance уже участвует. "Звездный путь." "Задание невыполнимо." «Джек Райан». "GI Joe." «Лучшая пушка».

Компания Comcast, которой необходимо развивать свой стриминговый сервис Peacock, могла бы стать покупателем. То же самое могло и с Apple, которая рассматривала возможность приобретения MGM. Этой весной Skydance получил информацию от специальной корпорации по приобретению контента (SPAC), возглавляемой Кевином А. Майером, бывшим руководителем стриминга Disney.

«Это правда, что в последнее время у нас было несколько интересных разговоров, но наша кривая роста по-прежнему значительна, и если мы продолжим усердно работать и будем адаптироваться, это должно предоставить нам много возможностей в будущем», - сказал г-н Эллисон, больше похожий на Выпускник MBA, чем подающий надежды магнат индустрии развлечений.

Skydance имеет обширные планы расширения. Эми Хенниг, бывший старший креативный директор Electronic Arts, создает подразделение видеоигр. Другой отдел занимается контентом виртуальной реальности. Г-н Эллисон недавно нанял Луиса Фернандеса, 20-летнего ветерана Disney, чтобы он начал бизнес по производству потребительских товаров. Но будущее Skydance основывается на содержании сценариев и степени, в которой он может создавать платные фильмы и телевизионные франшизы из цельной ткани, как это, похоже, было сделано с «Старой гвардией».

Некоторые люди в Голливуде по-прежнему скептически относятся к тому, что Skydance обладает творческим опытом для этого. Г-н Эллисон и его команда преуспели в создании проектов (29 фильмов и телесериалов были проданы потоковым сервисам за два года). Но исполнение - качество - было непоследовательным. И качество имеет значение: созданный Skydance комедия «6 Underground» режиссера Майкла Бэя в конце 2019 года привлекла внимание блокбастеров с 83 миллионами аккаунтов Netflix. продолжение.

Поток тщательно проверенных оригинальных хитов заставил Голливуд, наконец, серьезно отнестись к мистеру Эллисону как к творческой силе.

Было время, когда мистера Эллисона возмутило мнение, что его художественные инстинкты остаются недоказанными. Но он вроде повзрослел. А может, обрел уверенность. «Мы творчески участвуем во всем», - сказал он, отвечая на вопрос о сохраняющемся мнении, что Skydance в основном финансирует проекты, связанные с Paramount.

Он рассказал о своем волнении по поводу «Завтрашней войны», которая была полностью посвящена Skydance. Он появится на Amazon 2 июля.

И один из его любимых проектов, пилотный и все такое, не может появиться в ближайшее время - давно назревающий сиквел «Top Gun», в котором снова играет Том Круз, который присутствовал на свадьбе мистера Эллисона с кантри-певицей Сандрой Линн в 2011 году.

«Мы были абсолютно творческой движущей силой в партнерстве с Томом Крузом, Джерри Брукхаймером и Крисом МакКуорри», - сказал г-н Эллисон о «Top Gun: Maverick», стараясь не брать на себя слишком много внимания, проверяя имена старших сотрудников.

«Во многом этот фильм значит для меня все», - добавил Эллисон. «Я работал в течение 10 лет, чтобы довести его до такой степени, что Том сказал:« Давай сделаем это »».