Назад в будущее: почему американские букмекеры холодны для офшорных талантов

Аура беззакония сопровождает не только рисковых букмекеров, открывших офшорные сайты и выходивших на столицу, но и тех, кто на них работал.

«Если и зазвонил какой-нибудь телефон в первом или втором ряду, то это были киты. '

(Дизайн Алекса Бланделла)

Двадцать лет назад, работая клерком в Коста-Рике, когда он только начинал свой путь в индустрию ставок на спорт, Джои Одесса задавался вопросом, прекратятся ли когда-нибудь звонки. Сегодня в США, на фоне общенационального взрыва индустрии легальных ставок на спорт, он задается вопросом, будет ли когда-нибудь звонить его телефон.

Одесса в молодости делал ставки с офшорными книгами по телефону. Когда ему было 29, он решил, что не просто хочет делать ставки, он хочет быть по другую сторону линии. Поэтому он собрал вещи и переехал в Коста-Рику в 1999 году в надежде найти постоянную работу.

После решения Верховного суда в мае 2018 года, которое открыло для штатов шлюзы для легализации ставок на спорт, Одесса заказал билет в один конец домой, но он узнает об этом, возвращаясь в США из частей Карибского бассейна или Центральной Америки, или «Назад в будущее», как называют это некоторые выходцы из Северной Америки, не так-то просто для некоторых бывших сотрудников оффшорных букмекерских контор. Фактически, некоторые переживания теперь могут быть написаны как алая буква.

Ставки на спорт в Коста-Рике: режет зубы

В 1999 году, когда «Нью-Йорк Янкиз» были на вершине мира бейсбола, президент Билл Клинтон боролся с импичментом, а модемы с коммутируемым доступом правили миром Интернета, Одесса начал свое обучение ставкам на спорт.

«Каждый раз, когда я звонил в один из букмекеров, на телефоны отвечали американцы», - вспоминал Одесса.

Через несколько недель после того, как его самолет приземлился в Коста-Рике, он занял позицию начального уровня и стал одним из них.

Он вошел в сцену, типичную для колл-центра букмекерской конторы: множество клерков укомплектованы столами с соответствующими проводными телефонами в 20-рядной комнате. Перед ними стоял стол, занимавший всю длину сцены. Сцена была достаточно большой, чтобы вместить 10 человек, но обычно она была занята всего тремя или четырьмя квотербеками комнаты, которые удобно сидели на офисных стульях, реагируя на звонки и информацию, передаваемую их клерками.

В свой первый день Одесса оказался в первом ряду, отвечая на звонки на номера 800, которые он набрал себе несколько месяцев назад. Находиться в первом ряду означает иметь дело с «китами» - крупными игроками, которые делают ставки до шестизначных сумм за одну ночь. Эти звонки часто поступали из-за рубежа к служащим в одной из нескольких тропических стран к северу от экватора.

«Если и зазвонили какие-либо телефоны в первом или втором ряду, то это были киты, они были умниками», - сказал Одесса. «Я просто изучал программное обеспечение и все такое. Меня поместили в первый ряд, потому что я хорошо говорил по-английски ».

Когда закричал игрок с глубокими карманами, казалось, что все остальное останавливается, и в комнате наступает тишина, если бы не один звук.

«Что бы вы сделали, если бы вы были в одном из тех первых рядов, когда к вам кто-то вроде кита разговаривает по телефону, вы начинаете щелкать пальцами», - сказал один из бывших линейных менеджеров, который говорил свободно на условиях анонимности. «Все в комнате просто остановились бы».

Клерки начали зарабатывать от 3 до 6 долларов в час, что в то время было достаточно по костариканским стандартам. Повышение заработной платы было произведено тем, кто был переведен в переднюю часть зала. Составители прогнозов и линейные менеджеры могли ожидать около 1500 долларов в месяц, возможно, с бонусами на 2-3 тысячи долларов.

«Я не знал, что такое настоящие деньги, пока не поехал в Коста-Рику и не работал в офшоре».

Плата была адекватной, но Одесса имеет в виду не это.

«Я никогда не забуду свой самый первый телефонный звонок, - сказал он. «Я подумал:« Вот дерьмо ». Я не могу в это поверить ». Парень из одной из Каролин позвонил и попросил поиграть ».

Ставка была на 50 тысяч долларов.

Он начал щелкать.

Истоки офшорных букмекеров

В букмекерской конторе, базирующейся в Сан-Хосе, Коста-Рика, примерно с 1998 года и в начале 2000-х рабочей одеждой были шлепанцы и шорты.

Двадцать лет спустя эти комнаты остались лишь воспоминанием для многих сотрудников, родом из США и Канады. Как и во многих других отраслях, аутсорсинг и Интернет изменили различные роли, сделали некоторые устаревшими и создали новые. Для некоторых экспатриантов из Северной Америки работа в букмекерской конторе в тропиках была короткой остановкой. Для других он стал домом, а в некоторых случаях - « Как я встретил вашу маму» .

Некоторые линейные менеджеры задержались на работе надолго. Кстати, не называйте этих ребят «трейдерами». Их язык, в отличие от того, что их называют в Европе и некоторых частях США, - «линейные менеджеры».

Конечно, в букмекерской конторе есть нечто большее: для этого нужны специалисты по обслуживанию клиентов и маркетингу, технический персонал, операционные менеджеры и многое другое. Подобные вакансии теперь заполняют сайты вакансий в США, поскольку рекрутеры ищут кандидатов, желающих переехать в такие штаты, как Айова, Миссисипи и Пенсильвания - лишь некоторые из юрисдикций, чтобы запустить легальные рынки ставок на спорт после постановления Верховного суда.

В кадровом резерве есть люди с многолетним опытом и осязаемыми навыками, которые соответствуют потребностям отрасли. Но оказывается, что эти переживания из-за того, где они произошли, могут быть вредными. Даже если бы эти кандидаты были бы ценными на растущем рынке США, обладая таким талантом и проницательностью, которыми не обладают некоторые европейские букмекеры, вторгающиеся в штаты.

Действительно, стигма нависает над теми, кто работал в оффшоре, в том числе и теми, кого уважают за свой IQ на рабочем месте. Чтобы понять почему, мы должны вернуться к тому, с чего это началось.

Длинная рука закона

В середине-конце 1990-х казалось, что индустрия спортивных ставок повсюду находится на подъеме, но офисы в США, отвечающие на звонки от китов - и в равной степени гуппи, - не ограничиваются Коста-Рикой. Вы можете найти их на Антигуа, Белизе, Доминиканской Республике - менее развитых странах, откуда возвращение в США и их технологии было сродни возвращению в будущее.

Формы в этих странах были начаты подпольными букмекерами, которые когда-то работали в США, такими как Рон Сакко и Спиро «Греческий» Афанас - пионеры и / или преступники, в зависимости от вашей точки зрения. Как бы ни было засекречено, букмекерские конторы оказывали американцам очень востребованные услуги, которые Конгресс запретил штатам предоставлять в соответствии с ныне несуществующим федеральным законом 1992 года - Законом о защите профессиональных и любительских видов спорта (PASPA).

В то время как букмекерская контора за пределами Невады долгое время была незаконной в США, Конгресс начал принимать законы и ужесточать законы, направленные на пресечение незаконных ставок на спорт в 1960-х годах. По мере того, как правоохранительные органы продолжали активно использовать свои силы в 80-е годы, букмекеры устали от сложной ситуации и увидели возможность обойти законы США, открыв магазин в другом месте. Многие из лучших букмекеров страны начали стекаться в офшоры, но они не ускользнули от внимания федералов.

Букмекеры действовали так, как если бы они проводили кошерные операции как восстановленные или недавно учрежденные в юрисдикциях Карибского бассейна и Центральной Америки. Или, по крайней мере, букмекеры считали, что они находятся вне досягаемости прокуратуры. Правительство США увидело это иначе. Но, обретя вновь обретенную уверенность, некоторые когда-то подпольные букмекеры были готовы поднять свои флаги, как пираты, плывущие по морю.

Одна компания, управляющая букмекерской конторой BetOnSports, которая когда-то была размещена на Альтернативном инвестиционном рынке Лондонской фондовой биржи, даже использовала футбольный сезон, чтобы отправиться в тур по стадиону. Компания беззастенчиво рекламировала в США поездку на своем «Бетмобиле» - фургоне с вытатуированным на боку логотипом компании - от одного стадиона к другому. А на крупных соревнованиях по боксу вы найдете их логотип в центре ринга. Это был средний палец для правительства США, которое продолжало утверждать, что эти компании нарушают законы США.

Но затем в июле 2000 года пришел суд, когда букмекер Джей Коэн, гражданин США, был осужден федеральным судом США за нарушение Закона о федеральных телеграфных связях 1961 года. В деле United States v. Cohen федеральное жюри Манхэттена признало его виновным в управление букмекерской конторой, которая незаконно принимала ставки на спортивные события от американцев через Интернет и телефоны. Несмотря на то, что они имели лицензию в своих соответствующих юрисдикциях, в то время букмекерские конторы не могли принимать ставки на реальные деньги от игроков в США, и это незаконно в 2019 году.

Вопрос о том, что офшорные букмекеры совершают сделки с американцами, также превратился в международный спор между Антигуа и Соединенными Штатами, который в конечном итоге перешел во Всемирную торговую организацию. Антигуа утверждала, что США нарушили свои международные соглашения, неравномерно соблюдая Закон о межгосударственных скачках, нацелившись на офшорные букмекеры и исключив некоторые внутренние операции. Комиссия, которой было поручено рассмотреть этот вопрос, встала на сторону Антигуа.

«Это не случай принуждения к азартным играм среди населения, которое решило, что оно им не нравится», - сказал Марк Мендель, техасец, участвующий в споре между Антигуа и США, в отчете 2007 года в New York Times . «Это крупнейший в мире потребитель и экспортер игорных услуг, пытающийся запретить небольшой стране развивать свою экономику, предлагая те же самые услуги. И мы находим это глубоко лицемерным ».

Лицемерие или нет, но влияние юридических затруднений ощущалось на Антигуа.

Американская оффшорная мечта

Не только эмигранты наслаждались теплым климатом, новым образом жизни и возможностями. Местные жители заполнили большинство рабочих мест, что позволило им выбраться из бедности, поскольку в процессе работники приобрели ценные навыки. На Антигуа букмекерская контора Коэна была вторым по величине работодателем на острове. После того, как он был осужден, игорный бизнес в Интернете сократился со 119 операторов, в которых работало около 3000 человек и на которые приходилось 10 процентов валового национального продукта острова в 1999 году, до 29 и менее 500 сотрудников в 2003 году.

Хотя ВТО постановила, что Соединенные Штаты действовали не в соответствии со своими договорными обязательствами, Коэн оставался за решеткой в ​​федеральной тюрьме, которая, по иронии судьбы, находилась в тени Лас-Вегас-Стрип.

Букмекерская компания Коэна была не единственной, которая дала экономический толчок развивающимся странам и тем, кто приводил в движение процветающие и противоречивые предприятия по мере их развития. По мере того, как жадный аппетит американцев к ставкам на спорт сохранялся перед лицом запрета, офшорные букмекерские компании росли, а вместе с ними и экономические возможности.

Это были возможности, которые, если вы искали исключительно в США, можно было найти только в Неваде. Даже для тех, кто хочет попотеть в жару Лас-Вегаса, было не так-то просто попасть в дверь. Рабочих мест в регулируемой индустрии спортивных ставок оставалось мало, поскольку ставки на спорт были ограничены обычными казино в Городе грехов. Появление офшорных ставок на спорт открыло новые возможности для американцев, которые когда-то думали, что такая карьера - лишь мечта.

Это было несложно продать. Тогда люди хотели работать в индустрии ставок на спорт по тем же причинам, что и сейчас: разумная оплата труда, конкурентная рабочая среда с повышенным уровнем мобильности, но, главным образом, любовь к спорту. Неудивительно, что большинство американцев, желающих покинуть материк, были молодыми одинокими мужчинами, у которых была здоровая доза амбиций и намек на бунтарство.

Офшорное букмекерство было искусством, по крайней мере, для тех, кто делал это правильно. Ведущие букмекерские конторы, укомплектованные талантливыми игроками, не отталкивали тех, кто делал ставки, и эта тенденция, похоже, набирает обороты в США. Скорее, они приветствовали их, но для этого требовалось твердое руководство и способность управлять рисками. Что часто означало тихо.

«Разговоры прекратятся, потому что парни на сцене, которые собираются переместить это число, должны знать, какие крупные ставки будут сделаны, поэтому клерки, находящиеся в 20 рядах позади, не принимают ставок на одну и ту же игру по той же точной цене», - сказал Одесса.

Когда он начал свою карьеру в Коста-Рике, он работал до восьми смен в неделю, добавляя к своему графику удвоения, когда у него была возможность.

Его усердие окупилось. На несколько смен он заработал место на сцене, возглавив команду клерков, как когда-то его возглавляли. Вооруженные компьютером и телефонами в руках, клерки принимали звонки умников из Австралии, Азии и США.

«Мы берем всех в мире, всех, кто может войти в компьютер и взять трубку», - сказал Одесса. «Было полдюжины супер умных парней, которые делали большие ставки в офисе на все виды спорта, особенно когда мы открыли первый номер».

Одесса вспомнил, что сказал ему один из его ранних наставников. «Вы должны взять их все или ни одного».

Плюсы, шутки и стереотипы

Шарпс предоставил ценную информацию. Делая ставки, Одесса и его команда соответствующим образом корректируются, надеясь натравить умных парней друг на друга, чтобы обеспечить прибыль букмекерской конторе.

«Я работал и учился у одних из самых умных и блестящих людей, которых я когда-либо встречал в своей жизни», - сказал он.

Воспользовавшись своим опытом студенческого рестлера, зорким глазом на числа и навыками, которые он приобрел в качестве клерка, а затем и на сцене, начальство Одессы в конечном итоге сделало его авантюристом, человеком, ответственным за создание линий. Сосредоточившись на боевых видах спорта, таких как бокс, смешанные единоборства, дзюдо, любительская борьба и другие боевые виды спорта, Одесса начал делать себе имя.

Как сказал мне один инсайдер индустрии, рынки для многих боев зародились в офисе Одессы. Одесса смотрел на драки, как будто решая головоломку, и большую часть времени он мог складывать кусочки воедино. Его коллеги по отрасли обратили на это внимание.

С остановками в Белизе, Кюрасао и Монреале, рост карьеры Одессы привел его по всему миру почти на два десятилетия, поскольку букмекеры, недовольные своей долей владения на боевых рынках, обращались к нему за помощью.

«Это открыло мне глаза», - сказал он. «Мир полон возможностей, если вы сделаете шаг вперед. Вот чем были Коста-Рика и оффшорная индустрия для многих людей ».

Но, вернувшись в США почти два десятилетия спустя, после знаменательного решения SCOTUS, его не ждали ни красной ковровой дорожки, ни новой работы. Аура беззакония сопровождает не только рисковых букмекеров, открывших офшорные сайты и выходивших на столицу, но и тех, кто на них работал. Однако, по их мнению, их услуги - услуги, которые помогли делать выгодные ставки и удовлетворять спрос американских игроков, делающих ставки на спорт, - это то, чем можно гордиться, и их проницательность стала уважаемой в штатах.

Профессиональные игроки, делающие ставки на спорт, часто недовольные строгими ограничениями или прямым отказом принимать меры в некоторых американских букмекерских конторах, восторженно отзываются об офшорных талантах. Одна из наиболее откровенных фигур - житель Нью-Джерси по имени Спанки. Если вы находитесь на #GamblingTwitter, вы уже видели его комментарии раньше.

Поделилась смехом со многими старыми друзьями, вспоминая прошлое.

Неважно, преломлю ли я хлеб с миллиардерами или пью пиво с местными жителями. В Коста-Рике я дома со своими сверстниками.

Центр ставок на спорт в США по-прежнему находится в ЧР.

До следующего раза,

Pura Vida!

- spanky (@spanky) 25 августа 2019 г.

Я догнал Спанки, чтобы узнать, что он имел в виду. Он быстро удвоил количество своих твитов, высоко оценив талант Коста-Рики и услуги, которые он получил и продолжает получать.

«Резерв талантов огромен, и многие из этих ребят не боятся делать ставки. Небольшие ограничения, которые вы видите в штатах, - это признак отсутствия таланта », - сказал Спанки. «То, что вы дома, не означает, что вас нельзя победить. Вместо того, чтобы выгнать парней вроде меня, эти оффшорные букмекеры принимают мои ставки, но работают над собой, чтобы сохранить свое преимущество ».

Для профессионалов половина дела - найти способ заработать достаточно денег. Эта задача стала более сложной после принятия Закона о борьбе с незаконными азартными играми в Интернете (UIGEA) в 2006 году, когда уважаемые букмекеры и разработчики линий, такие как Pinnacle и Betcris, подняли белый флаг, по крайней мере, в отношении своей клиентской базы в США. Теперь, чтобы делать ставки с Pinnacle со штаб-квартирой в Гибралтаре или Betcris в Сан-Хосе, Коста-Рика, вы должны жить за пределами США или иметь сеть коллег за пределами штатов, делающих ставки от вашего имени.

Непредсказуемый политический климат также представляет собой угрозу. Что делать, если на вашем счету пятизначная сумма, а правительство Коста-Рики закрывает вашу оффшорную букмекерскую контору? Везет, как утопленнику.

И, как и в любой отрасли, есть плохие яблоки. Есть сайты с плохой репутацией, такие как MyBookie на Антигуа, который обвиняют в аннулировании ставок, удержании выплат у победителей и других махинациях. Поскольку это оффшор, игрок не может прибегнуть к регрессу. Регулирующие органы в Неваде и других штатах, например, разрешают процесс спора патронов при возникновении таких обстоятельств. Даже при отсутствии антипотребительской практики снятие денег достаточно сложно после принятия закона UIGEA, который нацелен на финансовые транзакции в Интернете.

Но для профессиональных игроков, таких как Spanky, офшоры были единственным местом, где они могли делать ставки, в то время как PASPA был законом страны; и теперь, когда легальные букмекеры США ограничивают или отталкивают их в новую эру, ведущие офшорные книги остаются одним из немногих мест, где они могут столкнуться с серьезными проблемами.

Холодный прием

Согласно источникам, некоторые букмекеры, работающие в настоящее время в нескольких юрисдикциях США, не будут рассматривать кандидатов ни при каких обстоятельствах, если в их резюме есть оффшорный опыт или будет обнаружено, что он не указан.

Здесь может быть проблема лицензирования, мнимая или реальная. Регулирующие органы обращают внимание на чью-либо историю занятости и доходов. Офицеры по соблюдению нормативных требований на многих объектах будут ошибаться, проявляя осторожность, т. Е. Не в пользу тех, кто работал в «серой зоне» законодательства.

В штатах, включая Нью-Джерси и Пенсильванию, все сотрудники букмекерской конторы должны иметь лицензию. Уровень проверки при проверке биографических данных также может варьироваться в зависимости от стажа работы. Источники сообщили, что не существует очевидного правила черно-белого относительно предыдущего опыта в оффшорных букмекерских конторах. Некоторые регулируемые организации не выразили никаких опасений по поводу приема на работу квалифицированных кандидатов, прошедших обучение за пределами США.

На практике, вопреки стереотипу, сотрудники офшорных букмекерских контор не ходили и не ходят по тускло освещенным коридорам с мерцающими огнями. Нет задней комнаты, наполненной сигарным дымом и стопками денег на столе.

«Организации, в которых я работал, - это буквально компании из списка Fortune 500, о которых не сообщает Forbes», - сказал один из инсайдеров отрасли, пожелавший остаться неназванным.

Другие анонимные источники поддержали это мнение. По их мнению, у них был опыт работы в оффшоре с крупными компаниями, которыми руководили честные и честные бизнесмены. Компании, которые были должным образом лицензированы в своей юрисдикции, платили налоги и имели тысячи сотрудников на законных основаниях. Бывают исключения, но большинство из них не связано с мошенничеством.

«Вопреки тому, что многие люди с особыми интересами хотели бы, чтобы вы поверили, оффшорная индустрия была построена на плечах уважаемых и порядочных букмекеров», - сказал один из инсайдеров отрасли. «Люди, плохо знакомые с этим бизнесом, похоже, игнорируют тот факт, что в его основе лежат авторитет и доверие».

По его мнению, оффшорные книги высшего уровня начинались как кредитный бизнес, а не как пост-ап. То есть делать ставки без внесения (внесения) денег в первую очередь. И кредитный бизнес процветал. Не из-за того, что множество постоянных посетителей закоснело, а из-за сделанных ставок и хорошей репутации.

«Репутация - это все», - объяснил Спанки. «Когда я выиграл, мне не заплатили из-за юридически обязывающего контракта; они заплатили мне из-за рукопожатия ».

Однако это было не просто рукопожатие. В интересах букмекеров платить, когда клиенты выигрывают. Репутация была королем; больше доверия означает больше клиентов. Больше клиентов - больше ставок. И больше ставок означало больше прибыли, даже если это потребует выплаты шулеров, таких как Спанки, по ходу игры.

Кто знает? Они делают

Вы слышали, как это говорили ваши друзья. Это излюбленное объяснение участников пари линий ставок, которые выглядят слишком хорошо, чтобы быть правдой. Они этого не осознают, но обычно ссылаются не на Лас-Вегас.

В течение многих лет спрэды НФЛ и студенческого футбола импортировались из офшоров, поскольку рынок устанавливали такие крупные букмекеры, как Betcris.

«В первые несколько часов, особенно в начале сезона, спреды меняются быстро и часто, и рынок обычно не успокаивается, пока известная оффшорная книга Betcris не опубликует свои первые цифры», - пишут Дэвид Пурдум и Дуг Кезириан для ESPN Chalk. «Betcris, как известно, обслуживает активных игроков и предлагает одни из самых высоких лимитов. Его влияние на рынок значительно, и линии и итоги регулярно смещаются в сторону числа Betcris ».

Снижая свой риск, Вегас часто бездельничал, чтобы посмотреть, как была сделана ставка на офшорную линию, прежде чем ставить цифры на доске. По сути, он хотел знать, что знает Коста-Рика. Фактически, это все еще так.

Неудивительно, что те же люди, которые покинули свою родину, рискуя столкнуться с какой-либо юридической опасностью, также хотели написать как можно больше действий, даже если большая часть из них исходила от проницательных профессиональных игроков.

«Сделайте ставку, переместите число и только не засыпайте за рулем», - гласил девиз.

Оглядываясь назад на все это, стоит задуматься, будем ли мы все еще ждать появления широко распространенных регулируемых ставок на спорт в США без отступников, которые помогли процветать оффшорной индустрии.

Социальные изменения не происходят в одночасье. Как бы вы ни относились к ним, оффшорные букмекеры поддерживали огонь, создавая климат, жаждущий регулируемой, справедливой и конкурентоспособной экосистемы спортивных ставок в США, что теперь отмечают те самые профессиональные спортивные лиги, которые когда-то боролись за соблюдение запрета.

Ставки на спорт не новость в США. Они укоренились в нашей культуре, демонстрируя чувство жесткого индивидуализма и ответственности, позволяя кому-то мечтать о том, чтобы найти преимущество, чтобы зарабатывать на жизнь, наблюдая и делая ставки на спорт - или теперь работая на другой стороне. счетчика.

Некоторые из них, имеющие опыт работы в офшоре, добились успеха и устроились на работу на растущем рынке США. Некоторые ребята вернулись в будущее раньше, чем Одесса. Но в любом случае успешное продвижение в американскую промышленность - хороший знак для тех, кто все еще хочет попробовать свои силы.

«Это победа для всех нас», - сказал источник. «У нас на один барьер меньше, чтобы сломать и доказать, что мы принадлежим».

Вернувшись во Флориду, Одесса все еще ждет. Но вы не услышите никаких оправданий.

"Справедливая? Жизнь несправедлива. Так оно и есть, - сказал Одесса.

В конце концов, дело его жизни - букмекерство и спорт, в которых расстройства и несправедливость являются частью игры.